Katkaravun kasvatus Suomessa käynnistyy pilottilaitoksen mittakaavassa. Kokeilulajikkeena on valkojalkakatkarapu, joka elää maailmalla lämpimissä vesissä. Suomessa sitä ei esiinny luonnossa, koska se ei selviä makeassa eikä alle 15 asteisessa vedessä. Kirjallisuuden mukaan se kuitenkin selviää murtovedessä. Pilottilaitoksella katkarapu kasvaa 29-asteisessa vedessä.

Ravunpoikaset ovat tullessaan 10 vuorokauden ikäisiä ja noin 4–5 millimetriä pituisia. Jo tuossa vaiheessa ne ovat vaihtaneet kuorta muutaman kerran.

Eri rehu eri kasvuvaiheisiin

Katkarapujen alkukasvatukseen käytetään 4–5 vuorokauden ajan eläviä Artemia-äyriäisiä. Tämän jälkeen vaihdetaan pehmeästi kuivarehuun. Hienojakeisen mikrorehun jälkeen vaihdetaan hieman suurempijakeisiin rehuihin. Lopulliseen kokoonsa Uudenkaupungin jättikatkarapu kasvaa Raisioaquan kotimaisella Circuit Shrimp -rehulla.

– Kasvatuksen onnistuminen edellyttää, että myös rehustuksen salat pystytään ratkaisemaan. Olemme kehittäneet Circuit Shrimp -rehun yhteistyössä katkaravun kasvattajien, raaka-ainetoimittajien ja muiden rehunvalmistajien kanssa. Tämän yhteistyön ansiosta voimme olla varmoja, että uuden rehun koostumus on katkaravuille sopiva ja täyttää ravintovaatimukset, Raisioaquan kehityspäällikkö Olle Lerche kuvailee eri toimijoiden yhteistyötä.

– Katkarapu syö hitaasti napostellen, joten rehulta vaaditaan hyvän ravitsemuksellisen sisällön lisäksi stabiilisuutta vedessä, jotta veden hygieniataso pysyy hyvänä, kasvatuksesta vastaavan Suomen Katkarapu Oy:n Juhani Salminen kommentoi.

Tuoretta ja kotimaista katkarapua lautaselle kolmessa kuukaudessa

Yhden katkarapuerän kasvatus kestää noin 12 viikkoa. Kolmen kuukauden aikana katkarapu kasvaa alle 0,1 grammasta 20 gramman loppupainoon. Nyrkkisääntö on, että 13 senttimetrin katkarapu painaa noin 14 grammaa.

Sekä Raisioaqua että Suomen Katkarapu uskovat katkarapujen tuovan Suomeen uutta liiketoimintaa. Markkinaselvitysten mukaan kotimaiselle katkaravulle on kysyntää. Alkuvaiheessa kohdeasiakkaina ovat ravintolat ja laatuun panostavat kalaliikkeet. Katkaravut toimitetaan kokonaisina, tuoreina ja keitettyinä tai keitettyinä pyrstöinä.

– Raisioaquan tavoitteena on edesauttaa suomalaisia yrityksiä kasvattamaan kalaa lähempänä, terveellisemmin ja ympäristöä kunnioittaen. Samoilla periaatteilla olemme lähteneet kehittämään myös katkaravuille tarkoitettuja rehuja. Uskomme, että lähikatkaravulla on kaikki mahdollisuudet päästä suomalaisen ruokapöydän suosikiksi, Raisioaquan kehityspäällikkö Olle Lerche päättää.